definisjon av parsimonium

Parsimonium tjener til å definere en måte å gjøre ting der ro og ro hersker på, og kan til og med ha en negativ konnotasjon. På den annen side brukes det til tider også til å referere til mennesker som har stor kontroll over følelsene sine, og gir inntrykk av et overskudd av kulde i tankene.

I et helt annet område brukes begrepet parsimonium for å beskrive enkle teorier som gjør det mulig å forklare forskjellige fenomener fra en serie ikke-overfladiske proposisjoner.

Prinsippet om parsimonium

Det har hendt alle noen ganger som møtt en situasjon som blir mer og mer komplisert, det kunne vært løst mye raskere hvis de bare hadde valgt fra begynnelsen å ta den enkleste løsningen. Denne måten å nærme seg problemer på er det som er kjent som prinsippet om parsimonium.

I vitenskapen er dette prinsippet mer kjent som Ockhams barberhøvel, som, kort forklart, er at når flere løsninger foreslås for det samme problemet, er det enkleste vanligvis det beste.

William Ockham var en franciskanermann fra det fjortende århundre som prøvde å forklare at det enkle alltid triumferer over komplekset i naturen, og med utgangspunkt i dette aksiomet foreslo han at for å finne forklaringen på et fenomen, må antall antagelser begrenses som så mye som mulig, og blir bare med det mest sannsynlige.

Denne tankegangen var det som førte til at andre forskere mønstret barberhøvelens metafor i senere århundrer. Hvis du fører en barberhøvel gjennom forklaringen, fjernes alle tilbehørsprodukter, og det er bare det viktigste. Derfor er prinsippet om parsimonium også kjent som Ockhams barberhøvel.

Men denne tankegangen gir et alvorlig problem, og det er at selv om det er en veldig nyttig måte å håndtere et problem på, gir det ikke mye mindre en kategorisk løsning. Utseendet til nye data kan føre til at en tidligere teori som ble antatt å være riktig ble erstattet av en ny, mye mer kompleks teori, slik det for eksempel skjer i Einsteins gravitasjonsmodell som erstattet Newtons.

Oppsummert kan det konkluderes med at prinsippet om parsimonium er veldig nyttig når man leter etter en forklaring på et fenomen, men ikke av den grunn må den enkleste forklaringen være den sanne.

Bilder: iStock - BruceStanfield / themacx